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《科幻地帶》:科幻大師威爾斯“最驚人的預言”是什麼?

CCTV節目官網-CCTV-10 科幻地帶 來源:央視網2021年01月09日 15:31 A-A+

 科幻小説的目的本不是預言,但是因為科幻作家們總是關注未來,關注技術和社會發展的趨勢,所以他們常常會在小説中“附贈”一些精準得嚇人的預言。比如威廉·吉布森在1984年的《神經漫遊者》中預言了黑客技術,亞瑟·C·克拉克在1968年的《2001太空漫遊》中預言了平板電腦等等。

(上世紀60年代的電腦長這樣)

不過相比之下,赫伯特·威爾斯寫過一個更加驚人的“預言”。常常會有人把威爾斯看作“軟科幻”作家,因為威爾斯給人的印象是,比起科學和技術描寫,他似乎更在乎對於人性和社會的探討。

(威爾斯照片)

但其實威爾斯一直高度關注科學發展。而他最有名的預言之一,也和當時的科學發展高度相關。在小説《獲得自由的世界》中,威爾斯預言了原子彈的出現,他甚至在小説中直接使用了“原子彈”一詞。

金屬狀態下的鐳會在黑暗中發出光亮。但這個物體沒有通電,也沒有連接燃氣管道,使它發光的能量來自於原子能,是原子核發生變化時釋放的能量。論文作者索迪預測,原子能或許有朝一日會為全世界提供所需的能源。威爾斯的這部小説寫於1914年,當時48歲的威爾斯讀到了弗雷德裏克·索迪的科學論文《鐳的闡明》。要知道,20世紀初,人們才剛剛發現鐳的衰變現象,。

(原子能可以説是20世紀最重要的科學發現之一)

但威爾斯的想法卻與索迪不同。他思考的問題是,“原子能將來會如何改變人類世界?”威爾斯擔心,如果人類一旦開始利用原子能,並試圖駕馭這種能量,人類將很有可能使用這種能量毀滅世界,而不是創造未來。於是,威爾斯在《獲得自由的世界》裏描寫了一場全球性戰爭。在這場戰爭中,一座座城市被一種大規模殺傷性武器摧毀,威爾斯給這種武器取名為“原子彈”。當時名不見經傳的匈牙利物理學家利奧·西拉德很早就對威爾斯的小説着迷。他認為威爾斯的小説確實具有預見性。西拉德認為,如果能找到方法,獲得一個原子中的原子核能量,但又有足夠的粒子擊中兩個或者兩個以上的原子核,將它們分裂成4個、8個、16個、32個、64個,那麼就會產生連鎖反應。如果能做到這一點,就有可能造出一顆具有空前能量和破壞性的炸彈。

1939年,戰爭陰雲籠罩歐洲。西拉德非常擔心,如果納粹德國造出原子武器,可能會產生非常嚴重的後果,於是他找到好友愛因斯坦,一起寫信給了羅斯福總統,促成美國開始研發原子彈。1945年,美國向日本的廣島和長崎投下了原子彈,兩座城市瞬間面目全非。威爾斯曾在《獲得自由的世界》中想象,原子彈爆炸後,放射性蒸氣會從爆炸地點飄出數公里,燒焦它接觸到的一切。被擊中的城市周圍將成為不適宜居住的荒野。這也和真實的原子彈爆炸所產生的後果非常相似。威爾斯本人於1946年逝世,不知道他得知原子彈爆炸時作何感想。但從鐳的衰變,意識到原子能可能被用於製造武器。威爾斯關於“原子彈”的預言可以算是科幻史上最驚人的預言之一了。


播出時間:2021年01月10日 16:39

編輯:劉景迪